FT4 als mogelijke opvolger voor RTTY

Joe Taylor (K1JT) heeft de afgelopen maanden aan een mogelijke opvolger voor RTTY gewerkt om tijdens contesten te gebruiken. De nieuwe mode krijgt de naam FT4 en is, zoals de naam doet vermoeden, gebaseerd op FT8. De duur van de uitzendingen is echter aanzienlijk korter: 4,5 seconden. Daarbij zijn de voordelen van FT8 behouden: de mode is circa 10 dB meer gevoelig dan RTTY.

In WSJT-X versie 2.1 moet FT4 beschikbaar komen. Binnenkort zullen er release candidates beschikbaar gesteld worden zodat gebruikers er al mee aan het testen kunnen gaan. De uiteindelijke release datum is op 15 juli a.s. gesteld. Op de website van K1JT is een document te vinden dat alle technische data van de FT4-mode bevat.

Introduction: FT4 is an experimental digital mode designed specifically for radio contesting. Like FT8, it uses fixed-length transmissions, structured messages with formats optimized for minimal QSOs, and strong forward error correction. T/R sequences are 6 seconds long, so FT4 is 2.5 × faster than FT8 and about the same speed as RTTY for radio contesting. FT4 can work with signals 10 dB weaker than needed for RTTY, while using much less bandwidth.

Basic parameters: FT4 message formats are the same as those in FT8 and encoded with the same (174,91) low-density parity check code. Transmissions last for 4.48 s, compared to 12.64 s for FT8. Modulation uses 4-tone frequency-shift keying at approximately 23.4 baud, with tones separated by the baud rate. The occupied bandwidth (that containing 99% of transmitted power) is 90 Hz. Threshold sensitivity for 50% decoding probability is S/N = –16.4 dB, measured in the standard 2500 Hz reference noise bandwidth

Joe Taylor geeft (vanaf minuut 15:00) uitleg over FT4 in bovenstaande video.

IC-9700 Firmware V1.06 beschikbaar

Terwijl de zendontvanger pas twee weken bij de eerste gebruikers in Nederland in de shack staan, is Icom al druk bezig met de doorontwikkeling van de firmware. Dit onder andere op basis van de eerste feedback van de vele gebruikers in Japan. Inmiddels is de 6e update beschikbaar. In deze versie zijn deze wijzigingen doorgevoerd:

Changes from Version 1.05

  • Improved accuracy of the automatic reference frequency calibration.
  • Fixed unintended indication on the DR screen.
  • Eliminated RX audio gap when changing the IF filter in the DV mode.

 

Nieuwste SDR-Radio bevat ‘beacon sync’

Gebruikers die een SDR gebruiken die niet aan GPS gedisciplineerd is kunnen merken dat de drift van apparatuur, en dan met name de LNB, te groot is voor smalband toepassingen zoals CW en SSB. In de nieuwste update van SDR-Radio, inmiddels versie 3.0.7, is hier rekening mee gehouden. Er is een experimentele ‘beacon sync’ ingebouwd die de drift van converters zoals een LNB in software gaat compenseren. Ook de eventuele drift van een RTL-stick of een Pluto SDR kan hiermee gecompenseerd worden. Deze functionaliteit is enkel beschikbaar voor het baken van de Es’Hail-2 satelliet.

IC-9700 Firmware V1.05 beschikbaar

Terwijl de zendontvanger volgende week pas bij de eerste gebruikers in Nederland in de shack staan, is Icom al druk bezig met de doorontwikkeling van de firmware. Dit onder andere op basis van de eerste feedback van de vele gebruikers in Japan. Inmiddels is de 5e update beschikbaar. In deze versie zijn deze wijzigingen doorgevoerd:

Changes from Version 1.04

  • Faster boot-up time.
  • Improved TX/RX Call Sign Display function.
  • Realigned the display layout when using the DR function.
  • Fixed an issue where “MY CALL SIGN” may not be properly transmitted.

 

DMR gebruikers moeten GPS-instellingen wijzigen

DMR gebruikers op het BrandMeister network moeten hun GPS instelling wijzigen. Voorheen stond de registratie en GPS server op 5759. Tegenwoordig wordt GPS verkeer lokaal afgehandeld door de masterserver van het betreffende land (of regio).

Nederlandse gebruikers dienen de destination 5759 dan ook te wijzigen naar 204999. Voor Vlaamse amateurs op het BrandMeister netwerk is dat 206999. Op 1 maart a.s. wordt de oude gateway uitgezet en werkt GPS naar APRS niet meer indien de destination niet gewijzigd wordt.

Meer info: HamDigitaal.nl of brandmeister.network.

Pluto ondersteuning in SDR-Radio.com

SDR-Radio.com heeft ondersteuning gekregen voor de Pluto SDR. Eerder al werd er voor het programma SDR# een plugin ontwikkeld. Met SDR-Radio.com is het echter ook mogelijk om te zenden. Twee weken geleden werd ondersteuning geïntroduceerd in versie 3.0.4. Afgelopen week kwam versie 3.0.5 uit waar enkele verbeteringen specifiek voor de Pluto SDR zijn doorgevoerd.

De Pluto SDR wint steeds meer populariteit in Nederland. De €129 euro kostende SDR kan zenden en ontvangen, heeft een bandbreedte tot 56 MHz en doet zijn werk tussen 70 MHz en 6 GHz. Eerder al bleek het mogelijk om DVB-signalen te verzenden om digitale ATV te maken. Afstanden van 30 kilometer met 1 mWatt vermogen bleek haalbaar.

Op Facebook is erg veel (Nederlandse) activiteit in de Pluto, interest group waar diverse experimenten besproken worden.

WSJT-X versie 2 beschikbaar

Joe Taylor (K1JT) heeft versie 2.0 van zijn WSJT-X software gepubliceerd. Gebruikers die deze software gebruiken, zeker voor de populaire mode FT8, worden aangeraden zo spoedig mogelijk te upgraden. Door een verandering in het protocol kunnen gebruikers van oudere versies namelijk geen decodes meer doen van je uitzendingen.

Meer informatie over de nieuwe versie is in deze post te vinden die Hamnieuws eerder schreef.

WSJT-X 2.0 binnenkort beschikbaar

Binnenkort komt versie 2.0 van het weak-signal programma WSJT uit. Ontwikkelaar Joe Tailor (K1JT) heeft vandaag de eerste Release Candidate online gezet waarmee mensen kunnen gaan testen. De versie bevat vooral verbeteringen die ten goede komen aan FT8 en MSK144 gebruikers.

A majority of new program features involve the FT8 and MSK144 protocols. Both modes have been upgraded to use use 77-bit information payloads rather than the 75 bits of the older FT8 protocol or 72 bits of JT4, JT9, JT65, MSK144, and QRA64. Cyclic redundancy checks (CRCs) that protect against false decodes have been increased from 12 to 14 bits (FT8) and from 8 to 13 bits (MSK144). These changes bring many benefits, including support of structured messages optimized for the following special types of QSOs and exchanged information. (…) WSJT-X 2.0 introduces no significant changes to any of the modes JT4, JT9, JT65, QRA64, ISCAT, Echo, or FreqCal.

Nieuw is ondersteuning voor de FT8 contestmode in Europa en dan specifiek voor de FT8 band. FT8 wint behoorlijk aan populariteit op de VHF-banden. Ook is de gevoelligheid voor WSPR ongeveer 1 dB beter geworden door aanpassingen aan het algoritme.

Downloaden van v2.0-rc1 kan op onderaan op deze website. Een overzicht van alle wijzigingen is hier te vinden.

Firmware update voor diverse Icom transceivers

Icom heeft nieuwe firmware uitgebracht voor de IC-7300. De nieuwe firmware heeft versie 1.30 meegekregen en in de changelog is te lezen dat er onder andere wijzigingen zijn aangebracht in de instelbare bandbreedte voor SSB audio bij de IC-7300. Een complete lijst  van wijzigingen is te vinden op de website van Icom Japan.

Ook heeft Icom nieuwe firmware uitgebracht voor de IC-7850 en de IC-7851. Deze heeft nu ondersteuning voor de RS-BA1 v2 remote software. Ook hier zijn wijzigingen aangebracht in de SSB bandbreedte. Daarnaast is de stabiliteit van de ALC meter aangepast. Een complete lijst van wijzigingen staat hier.

Voor de IC-7700 en de IC-7610 is een soortgelijke update beschikbaar gekomen. Daarnaast zijn voor alle Icom zendontvangers een update beschikbaar voor de USB-driver die ondersteuning biedt voor de Windows 10 ‘April 2018’ update;

Icom RS-BA1 versie 2 beschikbaar
Daarnaast heeft Icom een update uitgebracht voor de RS-BA1 software. Deze software is geschikt om je zendontvanger remote te bedienen. Bij de high-end modellen kan dit zelfs zonder computer in de shack omdat deze rechtstreeks op het thuisnetwerk aangesloten kunnen worden. Versie 2 bevat onder andere ondersteuning voor de waterfall en een 2e VFO.

Gebruikers N1MM+ opgelet
Gebruikers van de N1MM logging software in combinatie met de Spectrum Monitor moeten wachten met updaten. Gebruikers van een IC-7300 uitgezonderd. Er is een bug geïntroduceerd die de werking van N1MM+ software in combinatie met de Spectrum Scope onmogelijk maakt.

Icom introduced an error in the CAT responses that return the spectrum data via the USB port.  In the Icom protocol, each response is supposed to be prefixed with X’FEFE’. They dropped those bytes with the latest firmware upgrade. This in turn caused third party programs following the CAT spec to display spectrum data to fail. – Tom, N1MM

Lezing PCB-ontwerp voor de zendamateur

Bij de VERON-afdeling A08/Centrum te Utrecht zal op 12 juni a.s. een lezing gehouden worden over het ontwerpen van printplaten. Want een etsbak en de bijbehorende chemicaliën heeft niemand meer in de shack staan, maar hoe pak je het ontwerp van printplaatjes dan aan? Jeroen (PA1JRN) en Thom (PA9T) praten je graag bij.

Besproken worden onder andere deze onderwerpen:

  • Moderne CAD-ontwerptechnieken
  • Waar bestel je online je eigen ontworpen PCB?
  • Printmaterialen
  • Ontwerp tips & tricks
  • Hoogfrequent ontwerptips
  • EMC tips & tricks

Het clubgebouw van PI4UTR is te vinden aan de Daalseweg 148 Utrecht. Meer informatie: a08.veron.nl.