De wintertijd handmatig controleren

Dir weekend wordt de klok weer verzet. Bij enkele transceivers moet de wintertijd handmatig gecontroleerd worden. Dit is met name het geval bij digitale D-Star en DMR transceivers die een GPS-ontvanger hebben, waaronder de Icom IC-2820 en ID-31, ID-51 en IC-7100, maar ook de Hytera MD785G, X1p en de PD785G dienen gecontroleerd te worden. De instelling dient op GMT+1 gezet te worden om ervoor te zorgen dat (GPS) data die verzonden wordt weer goed weergegeven kan worden op de verschillende dashboards.

Firmware update voor de Pluto SDR

De Pluto SDR heeft custom firmware update gekregen. De update is dan ook niet ontwikkeld door Analog Devices maar door de Franse amateur F5OEO. Met zijn aanpassingen wordt een schoner spectrum gegenereerd en de schouders van het DVB-signaal zijn daarbij lager dan normaal met een PlutoSDR mogelijk is. Ook is ondersteuning voor de CODEC2 spraak vocoder ingebouwd.

Deze SDR is bij zendamateurs vooral in gebruik om DVB-S te genereren. Met een frequentiebereik van 70 MHz tot 6 GHz is deze 150 euro kostende SDR erg populair bij ATV-ers. De Pluto SDR is daarbij een ideale stuurzender om over de Oscar 100 (Es’Hail 2) satelliet te werken omdat deze videobeelden kan genereren met een lage bandbreedte.

De nieuwe firmware is te downloaden op deze website. Wie meer over de Es’Hail-2 (Saudi Oscar 100) Satelliet wil weten kan hiervoor ook terecht op de Dag voor de RadioAmateur in Zwolle. Remco den Besten (PA3FYM) en Rene Stevens (PE1CMO) zullen hier een lezing en enkele demonstraties geven.

IC-9700 Firmware v1.20 beschikbaar

Icom heeft een firmware update uitgebracht voor de IC-9700 VHF/UHF zendontvanger. Deze versie biedt vooral uitbreidingen voor het D-star protocol. Daarnaast is de sturing van het PTT circuit verbeterd.

  • Added the Share Pictures function.
  • Added a Set mode item to detect the microphone PTT while transmitting using other than the microphone PTT.
  • Added Reflector types “DCS” and “XLX”.

De update kan op de website van Icom Japan gedownload worden.

IC-9700 Firmware v1.13 beschikbaar

Icom heeft een firmware update uitgebracht voor de IC-9700 VHF/UHF zendontvanger. Deze versie moet een aantal zaken oplossen die door sommige amateurs als problematisch ervaren werden. Verbeteringen zijn onder andere een melding om settings op te slaan voor toekomstige firmware updates uitgevoerd worden. Voor wie v1.12 mist: deze versie is nooit publiekelijk uitgebracht.

Changes from Version 1.11

  • Added a function that prompts the user to save settings during the firmware update dialog.
  • Refined the tuning scale of the reference frequency adjustment.
  • Optimized the squelch characteristics.
  • Fixed an issue where a repeater may not be selectable from the TX History.
  • Fixed an issue where the transmit signal in a particular band is shown shifted on the spectrum scope.

Ook de bijbehorende programmeersoftware CS-9700, die gratis te downloaden is, is voorzien van een nieuwe versie om met het nieuwe file-format overweg te kunnen. Beide updates kunnen op de website van Icom Japan gedownload worden.

Icom kondigt de IC-705 QRP zender aan

Icom heeft dit weekend de IC-705 zendontvanger aangekondigd op de Tokyo Hamfair. Deze zendontvanger werkt op de HF banden en heeft ook de 6 en 2-meter en 70-centimeter band aan boord. Of de 4-meter band ondersteund wordt is op dit moment onduidelijk. Het uitgangsvermogen bedraagt 10 Watt op een externe 12 Volt aansluiting. Op de ingebouwde accu is het maximale uitgangsvermogen 5 Watt. Daarmee valt de nieuwe zendontvanger in de categorie QRP.

De opbouw is op basis van SDR techniek, waarbij tot 25 MHz gebruik gemaakt wordt van direct sampling. Daarboven vind down-conversie plaats. De zendontvanger beschikt over een 4,3″ kleuren touchscreen en waterfall, zoals ook het geval is bij de IC-7300 en de IC-9700. Daarnaast beschikt de PW2 over een Bluetooth en Wifi-aansluiting, waardoor bediening via een PC eenvoudig wordt. Ook komt er een Android applicatie beschikbaar voor bediening vanaf de telefoon. Naast de gebruikelijke analoge modus is D-star support ingebouwd.

De prijs en levertijd zijn momenteel nog onbekend. Een brochure met meer informatie is te downloaden op de website van Icom UK. Inmiddels is de zendontvanger ook vrijblijvend te reserveren bij Hamshop, waar klanten die een pre-order kunnen plaatsen.

Icom kondigt de IC-PW2 eindversterker aan

Icom heeft dit weekend de IC-PW2 eindversterker aangekondigd. Deze solid-state eindversterker is geschikt voor de 160 tot en met de 6-meter band en heeft een maximaal uitgangsvermogen van 1 Kilowatt. Het ontwerp is gemaakt voor SO2R (Single Operator, 2 Radio’s) en beschikt over 6 antenne-uitgangen. Daarnaast zijn er aparte ontvangst-uitgangen gemaakt om eventueel een SDR aan te sluiten. Ook beschikt de PW2 over een LAn-aansluiting, waardoor (remote) bediening via een PC eenvoudig wordt.

De prijs en levertijd zijn momenteel nog onbekend. Een brochure met meer informatie is te downloaden op de website van Icom UK.

Raspberry Pi 4 krijgt een flinke update

Inmiddels kent iedereen de Raspberry Pi wel. Een microcomputer die een kleine 10 jaar geleden geïntroduceerd werd voor een zeer aantrekkelijke prijs van enkele tientjes. Deze week heeft de Raspberry Pi foundation een upgrade aangekondigd op de eerder uitgebrachte versie.

De Raspberry Pi wordt door zendamateurs onder andere gebruikt als WSPR-zender of als computer voor een RTL SDR stick. Een andere inzet is als hotspot voor digitale modes zoals DMR, D-Star of System Fusion of als APRS gateway met een RTL-SDR of een TNC.

De nieuwe microcomputer krijgt de naam Raspberry Pi 4, model B en wijzigingen zijn onder andere:

  • 1,5 GHz quad-core processor (was 1,4 GHz quad-core);
  • Twee (micro)HDMI uitgangen zijn nu beschikbaar;
  • Ondersteuning voor 4K displays en hardwarematige HEVC codec;
  • Twee USB 3.0 en twee USB 2.0 poorten;
  • USB-C voor input power (5 Volt, 3 Ampére);
  • Ook versies met 2 en 4 Gbyte geheugen zijn nu beschikbaar.

Model 4B zal iets meer stroom verbruiken dan zijn voorganger dus een stabiele voeding is vereist. Een 5 Volt – 1 Ampère USB lader is niet voldoende, dit zal minimaal 2 Ampère moeten zijn. Er wordt nu gebruik gemaakt van een USB-C ingang, waardoor een nieuwe voeding (of adapterset) noodzakelijk zijn. Omdat er ook omgeschakeld is naar micro-HDMI connectors voor het scherm is ook hiervoor een adapter noodzakelijk bij een upgrade.

De prijs is gelijk gebleven: In Nederland circa 40 euro en onder andere te bestellen bij SOS Solutions.

IC-9700 Firmware v1.10 beschikbaar

Icom heeft een firmware update uitgebracht voor de IC-9700 VHF/UHF zendontvanger. Deze versie moet een aantal zaken oplossen die door sommige amateurs als problematisch ervaren werden. Bijvoorbeeld een erg kleine frequentie drift, hoewel deze zeer ruim binnen de specificaties viel. Een nieuwe feature is at de 10 MHz referentie ingang nu gebruikt kan worden zoals verwacht: voor permanente synchronisatie van de interne oscillator in plaats van enkel voor kalibratie toepassingen. Wijzigingen zijn:

Changes from Version 1.06

  • “Sync to REF IN” function is added for the reference frequency adjustment.
  • “UDP Hole Punch” function is added to the DV Gateway function.
  • “Home CH Beep” function is added.
  • An indication showing Shifted Digital Twin PBT is added in the filter icon. SCAN key action is changed.
  • A file format to save the settings readable with older version firmware is added.
  • The CI-V commands 25 and 26 work correctly.

Ook de bijbehorende programmeersoftware CS-9700, die gratis te downloaden is, is voorzien van een nieuwe versie om met het nieuwe file-format overweg te kunnen. Beide updates kunnen op de website van Icom Japan gedownload worden.

Es’Hail 2 apparatuur van Nederlandse bodem

Sinds de lancering van de Es’Hail 2 satelliet zijn er veel Nederlandse stations te horen geweest met zelfbouw transverters of een Bulgaars blikje. Inmiddels wordt er op Nederlandse bodem ook apparatuur ontwikkeld om over de geostationaire satelliet te werken. René, PE1CMO, heeft zowel up- als downconverters ontwikkeld.

René is geen onbekende in de amateurwereld. Ooit begonnen met de bouw van ATV spullen is deze amateur doorgegroeid nar professional met zijn bedrijf HF-Prints, dat door geel Europa apparatuur levert voor draadloze audio- en videoverbindingen voor omroepen. Als amateur vrijwel niet meer actief, maar door de lancering van de satelliet begon het toch weer te kriebelen. Met zijn kennis en ervaring was een transverter zo gebouwd.

Om de satelliet goed te ontvangen is een schotel van minimaal 60cm en een LNB voldoende. Alleen een LNB is niet stabiel op 10 GHz. Zelfs met een stabiliteit van een 1 ppm TCXO kristal heb je een afwijking van 250 kHz. Een afwijking die niet constant is, maar per seconde kan variëren. Voor smalband toepassingen zal er dus gebruik gemaakt moeten worden van een externe referentie. Bijvoorbeeld een GPSDO. De 10 MHz uitgang gaat naar een vermenigvuldiger om uiteindelijk een 25 (27) MHz PLL te locken. Dat signaal wordt vervolgens gebruikt als referentie voor een (omgebouwde) LNB.

Maar met alleen een referentie ben je er niet. Niet iedereen heeft een all-mode set die op 739 MHz, de uitgangsfrequentie van de LNB, kan ontvangen. Een RTL stick voldoet hier op zich prima, maar om het signaal naar een normale achterset op 432 MHz te brengen is nog een converter nodig. Tot zo ver de ontvangst.

Om uit te kunnen zenden, is een transverter nodig om je signaal van 432 MHz naar 2400 MHz te brengen. Signalen die zich niet makkelijk door een lange coaxkabel laten geleiden. Een Outdoor unit is dus wenselijk om uiteindelijk circa 10 Watt aan de feed van de schotel over te houden. Ook dit signaal zal gedisciplineerd aan GPS moeten worden om te zorgen voor de nodige stabiliteit van de mixer(s).

René heeft een gecombineerde oplossing voor zowel zenden als ontvangen in productie genomen. Deze unit zit in een waterdichte behuizing die buiten onder of achter de schotel gemonteerd kan worden. Maar met alleen een waterdichte behuizing ben je er niet. Met 20 Watt vermogen op 13cm zal er ook gekoeld moeten worden. Zeker als de schotel straks in de volle zon staat met de naderende zomer. Een compleet gebouwde en geteste unit is verkrijgbaar voor circa 800 euro. Zelfbouwers kunnen hierop besparen.

Antenne
Het plaatsen van twee schotels naast elkaar is een oplossing om te kunnen zenden en ontvangen, maar het kan ook met een enkele schotel door een aangepaste feed te maken. Remco (PA3FYM) heeft hiervoor een ontwerp gemaakt dat bestaat uit een patch-antenne om te zenden en een LNB om te ontvangen. De “POTY” (Patch Of The Year) antenne was hiermee geboren. Hans (PE1CKK) heeft inmiddels enkele van deze antennes als kit op de markt gebracht. Het 10 GHz signaal wordt via 22mm golfpijp naar de LNB getransporteerd. Een standaard LNB kan aan het einde van de waterleiding geschoven worden voor de ontvangst.

NXP organiseert een RF Design Challenge

NXP is elke zelfbouwer van (transistor) eindversterkers wel bekend. En de ontwerper van FET’s doet het goed. Enkele modules die goed zijn voor 1,5 kiloWatt en tegen een SWR van 1:60 kunnen: NXP heeft ze ontwikkeld. Het Eindhovense beursgenoteerde bedrijf doet het dan ook goed. met een omzet van bijna 10 miljard dollar. NXP staat voor Next eXPerience.

Speciaal voor zelfbouwers heeft de fabrikant een wedstrijd uitgeroepen. Ontwerp een eindversterker, stuur het schema naar NXP en ontvang een nieuwe 50 V, 100 W MRF101AN of 300 W MRF300AN RF power LDMOS transistor om je project ook daadwerkelijk te gaan bouwen. Schrijf hier een stuk over, maak er een korte video van en stuur deze voor 31 oktober a.s. in.

Het winnende ontwerp krijgt $3,000 kontant en $1,000 aan NXP-tegoedbonnen. De 2e prijs is goed voor $1,000 (en $750 aan NXP-tegoedbonnen) en de 3e prijs is goed voor $500 en $100 aan NXP-tegoedbonnen. Meer informatie is op de speciale website van NXP te lezen.